Le monde moderne est cousu ensemble par les fils du langage écrit. Pour les personnes atteintes du trouble de la lecture qu’est la dyslexie, cet enchevêtrement sans fin de mots peut être ressenti comme un obstacle à la survie.

Longtemps considérée comme un simple trouble de l’apprentissage, cette affection neurologique qui rend le décodage des textes si difficile pourrait également profiter aux individus et à leur communauté dans un monde plein d’inconnues.

Les psychologues Helen Taylor et Martin David Vestergaard, de l’université de Cambridge, ont réexaminé la vision traditionnelle de la dyslexie développementale comme un désavantage, en proposant que ses caractéristiques neurologiques puissent comporter des avantages dans différentes circonstances.

Plus précisément, ils suggèrent que les cerveaux qui ont du mal à interpréter rapidement les mots écrits pourraient avoir plus de facilité à explorer leur environnement à la recherche d’indices utiles pour améliorer la prise de décision.

« La vision de la dyslexie centrée sur les déficits ne dit pas tout », déclare Taylor.

« Cette recherche propose un nouveau cadre pour nous aider à mieux comprendre les forces cognitives des personnes atteintes de dyslexie ».

La dyslexie développementale se caractérise par des difficultés à transformer le format visuel d’un mot écrit en un ensemble significatif de sons – ce que l’on appelle dans le domaine de l’alphabétisation des « phonèmes ».

On estime qu’elle touche entre 5 et 20 % de la population. Elle retarde généralement d’environ un an l’apprentissage de la lecture, ce qui empêche les élèves de suivre les progrès de leurs camarades.